Joaquim Cruz comemora 30 anos da conquista do ouro olímpico em Los Angeles

06/08/2014 20:42
Na tarde abafada do dia 06 de agosto de 1984, no Coliseu de Los Angeles, o brasiliense Joaquim Carvalho Cruz disputou a final dos 800 m dos XXIII Jogos Olímpicos da Era Moderna. Depois do aquecimento e do tiro de largada, o brasileiro completou as duas voltas na pista em 1:43.00, garantindo a medalha de ouro e o recorde olímpico, aos 21 anos.

"Foi com certeza um dos grandes marcos da história do Atletismo nacional", comentou o presidente da CBAt, José Antonio Martins Ferreira. "Foi a única medalha de ouro conquistada nesta edição olímpica pela delegação do Brasil", lembrou o dirigente.

Nascido na cidade-satélite de Taguatinga em 12 de março de 1963, Joaquim Cruz confirmou sua condição de atleta excepcional ao ganhar a prata nos Jogos de Seul, em 1988. Em 1983, já havia levado a medalha de bronze - também nos 800 m - na primeira edição do Campeonato Mundial de Atletismo, disputada em Helsinque, na Finlândia. Na história dos Jogos Pan-Americanos, é bicampeão dos 1.500 m: em 1987, em Indianápolis (Estados Unidos), e em 1995, em Mar del Plata (Argentina).

Em Los Angeles, Joaquim superou o legendário britânico Sebastian Coe, na época recordista mundial com 1:41.73 e o grande nome da prova. Em toda a carreira, Joaquim quebrou sete vezes os recordes brasileiros e sul-americanos dos 800 e dos 1.500 m.

Joaquim Carvalho Cruz, que em sua carreira teve como treinador Luiz Alberto de Oliveira, faz parte do Programa Caixa Heróis Olímpicos, da Confederação Brasileira de Atletismo. Ele começou no esporte no basquete e, em seguida, guiado pelo treinador mudou para o Atletismo.

Em 1981, Joaquim já havia quebrado o recorde mundial juvenil dos 800 m, com 1:44.3, no Rio de Janeiro.

Depois de vários problemas de saúde e de algumas cirurgias, Joaquim Cruz resolveu aposentar-se. Foi porta-bandeira do Brasil na Olimpíada de Atlanta-1996. Atualmente mora em San Diego, na Califórnia, e trabalha na orientação de atletas militares e paralímpicos dos Estados Unidos. Como medalhista olímpico, integra a Assembleia da CBAt, participando das decisões da entidade.